Riviera Franceză este și a fost dintotdeauna o zonă turistică majoră. Ceea ce atrage la ea este faptul că începe chiar din punctul unde Alpii întâlnesc Marea Mediterană, are un climat extrem de prietenos pe tot parcursul anului – este protejată de vânturi de către Alpi, astfel că, deși se află în nordul Mării Mediterane, vremea caldă și pe placul tuturor.

Poți începe o vacanță pe Coasta de Azur, cum i se mai spune, chiar de la sfârșitul lui Aprilie. Majoritatea orașelor sunt destul de pregătite pentru valul de turiști ce începe să vină începând cu luna Mai, dar lunile Iulie și August sunt printre cele mai aglomerate – vor necesita rezervare din timp.

Istoria denumirii – Riviera Franceză – Coasta de Azur

Termenul „rivieră” vine din italiană și înseamnă „coastă”. Chiar italienii au denumit zona lor de coastă Riviera Italiană. Așa a apărut și termenul de Riviera Franceză, termen folosit în special de cei din Marea Britanie.

Noi probabil că o știm și sub numele de Coasta de Azur. Evident, numele îmbină culoarea Mării Mediteraneene cu o categorie geografică. A fost văzut prima oara într-o carte a unui autor francez, în 1887.

Istoria Coastei de Azur

Fiind o locație atât de frumoasă și de bogată, nu aș fi putut să trec direct la descrierea ei, fără să prezint o parte din istoria și din influențele ei.

Coasta de Azur este printre cele mai vechi zone din Europa, oamenii fiind aici chiar din era preistorică. Dovadă o fac uneltele care au fost descoperite aici – unelte ce datează de acum cel puțin 1 milion de ani.

Cam peste tot au fost descoperite fie obiecte, fie desene, fie monumente din Epoca de Bronz. Le poți vedea în zona Draguignan și în zona muntelui Bego.

Ei bine, apoi a fost populată de navigatorii greci, care au început să construiască (la începutul secolului al 7-lea), așezări de tranzacționare. Le-au construit în actualul Saint-Pierre-de-lAlmanarre, Antibes și Nisa.

Odată cu secolul al 8-lea, împăratul roman Augustus a vrut să marcheze pacea în regiune prin ridicarea unui monument grandios: Trofeul Alpilor sau Trofeul lui Augustus.

Fiind o zonă atractivp, să spunem așa, orașele romane au început să apară de-a lungul coastei, alături de monumente și de amfiteatre. În cazul în care vrei să vezi câteva rămășițe ale acestei perioade, poți merge la Cimiez (lângă Nisa) unde vei găsi un amfiteatru și băi romane; ori poți vedea chiar și ziduri, un alt amfiteatru și diverse altele în Frejus.

Trecând mai repede prin timp, a venit vremea și conților de Provence și familiei Grimaldi să își facă prezența pe acestă coastă. După cum am spus, familia Grimaldi încă este cea care conduce statul independent Monaco.

Dar de unde această popularitate a Coastei de Azur? Da, au trecut pe aici diverse culturi, însă popularitatea ei nu a crescut decât începând cu secolul al 18-lea. Până atunci a rămas o zonă aproape neatinsă, cunoscută pentru flori crescute pentru fabricarea de parfum, pentru pescuit și pentru măsline. 

Anii 1800-1900 au fost marcanți din punct de vedere al evoluției. În acestă perioadă arta, cultura, dar și partea de explorare erau în plină dezvoltare. Astfel, un călător britanic a reuși să viziteze Nisa în anul 1763. Cum pe atunci nu existau bloguri de călătorie, el a scris o carte despre a lui experiență, punctând asupra faptului că vremea era mult mai frumoasă decât cea din Marea Britanie.

Și cărui om bogat din acele vremuri nu i-ar fi plăcut să călătorească într-un astfel de loc? Mai ales că tot cam în aceeași perioadă se punea problema (sau răsărea ideea) că unele boli pot fi tratate prin schimbarea de climat. Astfel, zona Nisei a început să vadă din ce în ce mai des britanici bogați, dar și britanici bogați bolnavi de diverse.

Aș spune că similar cum s-ar întâmpla și în zilele noastre, era suficient ca cineva să meargă mai des într-un loc ori chiar să își cumpere o proprietate acolo, pentru a-i face și pe restul curioși și dornici să facă același lucru. O astfel de situație s-a întâmplat când un om politic (un nobil, cum se mai spunea atunci) s-a oprit în Cannes cu sora lui bolnavă. Intenționa să ajungă în Italia, însă o epidemie de  holeră i-a împiedicat – ce vremuri, nu?

Ei bine, acest om politic a fost extrem de încântat de zonă – și-a cumpărat o casă și a început să își petreacă iernile acolo. Acest comportament a fost un exemplu pentru alți britanici și, în câțiva ani, Cannes avea deja o comunitate britanică. 

În zilele noastre, strada din Cannes de lângă plajă se numește Promenada Englezilor. Pe bună dreptate, ei au dat startul vacanțelor petrecute în această zonă.

Zonele Coastei de Azur

Imediat cum treci de Italia, vei da de zona estică a Rivierei Franceze, care începe cu niște orașe vechi, dar splendide. Aici este zona unde spuneam că Alpii întâlnesc marea. Câteva orașe din această parte sunt Menton, Villefranche sur Mer și Monte-Carlo, toate „înghesuite” de mare și de munți.

Zona este printre cele mai populare de pe Coasta de Azur, începând chiar cu Monte-Carlo.

Acest oraș este, de fapt, în Monaco, un mic stat independent, condus de familia Grimaldi (încă din secolul al 13-lea).

Sunt convinsă că ați auzit de Monte-Carlo – casinoul faimos, cursele prin oraș și opulența prezentă. Este țara (statul) care are cel mai mare PIB pe cap de locuitor, din lume. Turiștii vin aici nu doar pentru peisajele superbe, ci și pentru magazinele de lux, restaurantele unde o cafea este cel puțin 15 euro și întregul sentiment de bogăție pe care îl oferă.

De altfel, toată această parte a Coastei de Azur, până la Nisa inclusiv, este una dintre cele mai bogate de pe coastă. 

Spre exemplu, Saint Jean Cap Ferrat, pe care îl vei regăsi mergând spre Nisa este punctul de întâlnire a multor actori și oameni de afaceri din Paris și Elveția. Mai poți vedea „rămășițele” acelei ere vizitând Vila Ephrussi de Rothschild. 

Eze, că tot l-am menționat, se află cumva mai înspre continent. Îl vei regăsi dacă vei avea chef să te plimbi (cu mașina, bineînțeles), pe niște drumuri spectaculare, prin văi și pe marginea lor.

Ajungem și la Nisa – al 6-lea oraș al Franței. Fiind atât de mare, are foarte multe de oferit în materie de vizitat. Pe lângă faleza denumită Promenada Englezilor, te vei putea plimba prin frumoasa piață a florilor și prin cartierele istorice. 

Pe listă mai poți nota Muzeul Matisse, Muzeul Chagall, ba chiar și Basilica Ortodoxă Rusească. 

Dacă te vei plimba pe promenadă, vei da și de faimosul hotel de 5 stele, Negresco; acesta a fost construit în secolul al XX-lea, fondatorul fiind un român: Henri Negresco. 

După Nisa urmează o faimoasă stațiune – Antibes. Încântă prin orașul vechi și multitudinea de plaje, fiind pe în topul listelor de mulți ani. Pe lângă Antibes se află o stațiune mică, dar care este preferată de actori și celebrități – Juan les Pins.

Trecem mai departe și ajungem în Cannes, un alt oraș foarte cunoscut de pe Coasta de Azur. Popularitatea sa se datorează în mare parte festivalului de film care are loc în fiecare an. Este al doilea cel mai important festival de acest gen. Bineînțeles, acest festival atrage mulți curioși, multe persoane dornice să vadă, măcar fugitiv, un actor sau o actriță. În cazul în care ai în plan să vizitezi Coasta de Azur în această perioadă și să stai și în Cannes, te sfătuiesc să îți cauți loc de cazare chiar și cu 6 luni înainte.

Mai sus menționasem că Riviera Franceză era cunoscută pentru florile crescute pentru crearea parfumurilor. În cazul în care vrei să vezi cum se fabrică parfumurile, ceva mai înspre continent, nu departe de Cannes, se află Grasse – denumit capitala industriei parfumurilor din Franța. Aici poți participa la un tur gratuit al fabricii.

Să spunem că am ajuns la jumătatea Coastei de Azur. De aici, coasta este mult mai neprietenoasă din punct de vedere al așezărilor, deoarece pădurile ajung chiar până la margine. Totuși de aici începe zona ceva mai liniștită, unde poți petrece restul zilelor de vacanță într-un mediu relaxant și plăcut.

Saint Raphael este una dintre stațiuni, alături de Frejus. Saint Raphael este ceva mai mică decât Frejus, dar oferă suficiente hotelul și plaje, ba chiar și un casino. 

Frejus este una dintre cele mai vechi stațiuni – am menționat-o mai sus, când am pomenit de ruine romane. Este o stațiune un pic mai populară datorită portului mare.

Bineînțeles, pentru cei cărora le place să meargă pe munte și prin păduri, zona este destinată pentru așa ceva – dealurile Esterel, cu precădere. Pe lângă Saint Raphael este și o zonă cu multe peșteri, accesibilă doar pe jos.

Mergând mai jos, vom da de Saint Tropez, o altă stațiune extrem de populară. Este o stațiune aleasă de mulți francezi, de celebrități, dar chiar și de grupuri de prieteni în căutare de distracție. Stațiunea oferă o mulțime de magazine, de plaje, de cafenele și de restaurante și este cunoscută și pentru ski-jeturile care se plimbă constant pe mare.

Dacă nu ai vrea să te oprești în Saint Tropez, poți alege Sainte Maxime sau Le Lavandou. Ambele sunt orașe-port cu magazine, hoteluri și zone de camping suficiente. Are destule zone de plajă, dar are un Aqualand destul de mare – Aqualand Sainte-Maxime.

Așezat cumva la ieșirea din Golful Saint-Tropez, poți ajunge și pe apă în Saint-Tropez.

Ce să vizitezi în orașele de-a lungul Rivierei Franceze

Acum că ți-am prezentat în mare cam ce stațiuni și orașe vei găsi pe Coasta de Azur, este momentul să îți ofer câteva idei legate de ce să vizitezi. 

De menționat este că Riviera Franceză poate fi văzută de la un cap la altul, într-o vacanță ce ar implica închirierea unei mașini (sau poate folosirea propriului vehicul), ori poți alege unul dintre orașele mari și să îți petreci doar acolo câteva zile.

Personal, aș alege prima varianta și aș încerca să ajung în cât mai multe locuri, fiindcă este mult prea frumoasă. Și o vacanță mai lungă nu strică nimănui.

Monte-Carlo

View of Monaco-Ville – Photo by Julien Lanoy on Unsplash

Deși Monaco este un stat mic, să știi că ai câteva lucruri de făcut. În primul rând, Palatul Prințului ar trebui să fie printre primele alegeri. Ține minte! Este deschis între 10 dimineața și 6 seara. Un tur durează aproximativ două ore și jumătate. Și mai trebui să reții că palatul este deschis publicului doar câteva luni pe an – cel mai bine ar fi să verifici website-ul oficial.

Orașul vechi, Vieux Monaco, este un loc vei călători înapoi în timp, datorită străduțelor mici, aproape neschimbate de atâția ani. Bineînțeles, vei găsi și niște locații de unde vei putea admira marea și portul.

Grădina Botanică a Prințesei Grace (traducere mot-a-mot) este o grădină construită în anii 1830. Este un loc relaxant, unde te poți plimba pe aleile răcoroase și unde poți admira și lacuri mici, sculpturi și altele.

Să nu uităm de faimosul Casino Cafe de Paris, unde seara vei putea asista la o paradă a mașinilor extrem de scumpe, fie noi, fie model foarte vechi. Îl poți vizita și înăuntru, la orice oră, însă cel mai probabil trebuie să fii major.

Alte locuri din Monaco ce pot fi vizitate: Grădinile Saint Martin, Portul Fontvielle, Stadionul Louis II, Palatul Justiției Monaco, Apotheosa Monaca.

Nisa

Nisa – Photo by Oscar Nord on Unsplash

În zona orașului vechi din Nisa se află o belvedere superbă. Se numește Colline du Chateau (în traducere, colina castelului). Dacă vei prinde o zi frumoasă și însorită, vei putea chiar admira Alpii. De reținut este că va trebui să urci undeva la 100 de scări.

Când vei coborî, trebuie să te oprești și în orașul vechi, Vieille Ville. Rustic, cu o tentă medievală, este o zonă perfectă pentru a interacționa cu localnicii, pentru a servi un prânz delicios sau pentru a admira clădirile, pur și simplu.

De acolo de poți îndrepta către Piața Massena și ale ei statui din ceară. Acestea au fost construite de un artist spaniol, e nume Jaume Plensa, și reprezintă fiecare continent. Totuși, nu te aștepta să le găsești la nivelul capului; va trebui să te uiți în sus pentru a le vedea, căci sunt „cocoțate” pe niște stâlpi.

Din Piața Massena te poți duce către Promenada Englezilor, nu doar să te simți și tu ca un burghez, ci și ca să admiri zona. În cazul în care vrei, poți face plajă, însă ai grijă că majoritatea plajelor sunt cu pietre. Dacă nu îi oprește pe localnici, nu te va opri nici pe tine.

Alte locații din Nisa: Catedrala Sainte-Reparate, Catedrala Sfântul Nicolas.

Cannes și Antibes

Cannes – Photo by Jim Thirion on Unsplash
Antibes – Photo by V2F on Unsplash

Fiind două locații mai apropiate, te poți caza în oricare dintre ele și apoi poți vizita ce este în jur.

În Antibes se află Marineland, ce primește peste 1 milion de vizitatori în fiecare an. Aceștia vin să vadă reprezentații ale diverselor animale marine: orci, vidre, foci și altele.

Tot în Antibes se află și statuia specială, denumită Le Nomade. Este chiar în portul Vauban, pe care îl poți vizita cu această ocazie. 

În Cannes, poți începe cu plimbare pe La Croisette, varianta din Cannes a Promenadei Englezilor. Bulevardul se întinde pe 2 kilometri și este plin de magazine  – o locație numai bună pentru cei care au chef de shopping.

Cartierul Le Suquet este un punct de istorie religioasă, ca să spun așa. Zona era deținută de stareții din Lerins, iar rămășițele castelelor și pivnițelor lor se pot vedea și astăzi. Cartierul se află într-o zonă de rampă, astfel că, pe lângă străzile înguste, vei putea admira și orașul.

Ce ar mai fi interesant de făcut, asta dacă ai carnet pentru scuter, este să achiziționezi un tur cu bine-cunoscutele scutere Vespa.

Și, dacă ai timp, poți face o excursie de o zi către Insulele Lerins.

Saint Raphael și Frejus

Frejus este un oraș istoric, așa că el în sine trebuie explorat. Îți recomand pantofi sport comozi, deoarece drumul nu este chiar lin, pe alocuri. Zona se numește Site de Malpasset.

O altă plimbare, dar de data aceasta în natură, o poți face către Massif de l’Esterel. Este o zonă care inspiră efectiv, fiind dominată de stânci roșiatice, vegetație închisă la culoare și mare albastră. Pe lângă partea vizuală, îți vei putea bucura și simțul olfactiv, mirosind levănțică, rozmarin și cimbru.

Saint Tropez

Saint Tropez – Photo by Valentin B. Kremer on Unsplash

În cartierul cel mai vechi al orașului Saint Tropez se află La Ponche Beach. Este o plajă ce merită mai mult admirată pur și simplu, decât să iei un prosop și să faci plajă (pentru asta, ai alte plaje). Plaja este rustică, stâncoasă și frumoasă prin prisma caselor vechilor pescari. Dacă eși puțin aventurier, poți sări în mare din zona special amenajată. 

Portul din Saint Tropez oferă, pe lângă peisajul splendid, parcuri, muzee și arhitectură deosebită. Îți poți petrece aici chiar și 2 ore.

Mai poți vizita și Biserica Notre-Dame de l’Assomption, ce are o arhitectură ceva mai specială.

Altfel, Saint Tropez te invită la distracție și la stat la plajă. Și vei găsi chiar plaje înafara orașului: Plage de Pampelonne și Plage de l’Escalet.


În cazul în care tot ce ți-am povestit aici ți-a trezit interesul pentru o vacanță pe Riviera Franceză (Coasta de Azur), vei putea găsi pe site-ul https://www.probooking.ro/ variante de cazare pentru (aproape) oricare dintre orașele menționate.

Spre exemplu, la acest link vei putea găsi cazare în Nisa, putând să-ți alegi luna de călătorie.